Céphalanthère blanche (Cephalanthera damasonium (Mill.) Druce)

     

Plante de la famille des Orchidaceae, aussi appelée Céphalanthère de Damas, Céphalanthère à grandes fleurs. Cette famille fait partie du groupe des Monocotylédones, avec des feuilles présentant des nervures parallèles et à fleurs apparemment formées d'une seule enveloppe florale, les sépales étant ici semblables aux pétales. Elle fleurit de mai à juin.

Port

Plante vivace, de 20 à 60 cm de haut. La tige est dressée, simple.

La tige est pleine, avec une consistance herbacée, à section ronde. Elle a une surface lisse, et elle est glabre.

Feuilles

Les feuilles sont alternes, avec une base engainante.

Vue d'ensemble de la feuille:

Les feuilles sont simples. Elles sont entières, ovales, non pétiolées.
Elles ont un limbe mince, avec un bord lisse et un sommet pointu. Leurs deux faces sont glabres.

Inflorescence

Les fleurs sont regroupées en épi.

     

Les bractées situées à la base des fleurs sont de grande taille, et ressemblent à des feuilles.

Fleur

Les fleurs d'orchidées sont formées de 6 éléments dits "pétaloïdes", dans lesquels on ne distigue pas véritablement de pétales ou de sépales, même si certains d'entre eux sont verts. L'ensemble constitue le périanthe. Il est organisé en deux groupes, 3 éléments extérieurs (équivalents des sépales) et 3 intérieurs (équivalents des pétales). L'élément intérieur situé en bas est très différent des autres, c'est le labelle.

Fleur:
                             

Le labelle est creux, entier. Il ne présente pas d'éperon. Il est blanc, à coeur jaune-orangé, plus large que long et marqué par 3 ou 5 crêtes. Il est plus petit que les divisions extérieures (= équivalents des sépales). Celles-ci sont étalées, et de couleur blanche. Les deux divisions intérieures (= équivalents des deux pétales supérieurs) sont un peu plus petites que les extérieures. Elles sont étalées, et de couleur blanche.

Détail de la fleur:
                 

L'ovaire est situé sous les structures pétaloïdes. Il ne faut pas le confondre avec un pédoncule floral, absent ici. Il est moins long que les bractées, et sa surface présente des cannelures spiralées (légèrement).

Image de l'ovaire:

Fructification

Le fruit est une capsule, s'ouvrant par trois valves et contenant les graines, très petites. Elle est formée à partir des carpelles.


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