Trèfle enterreur (Trifolium subterraneum L.)

Plante de la famille des Fabaceae, aussi appelée Trèfle souterrain. Elle fleurit d'avril à juillet. Ce trèfle doit son nom au comportement curieux de son inflorescence: après la floraison, les tiges des fleurs se recourbent, et les fleurs s'enfoncent dans le sol pour y former les gousses.

Port

Plante annuelle, de 5 à 25 cm de haut. La tige est en partie couchée, ramifiée.

La tige est pleine, avec une consistance herbacée, à section ronde. Elle a une surface lisse, et elle est poilue.

Feuilles

Les feuilles sont alternes, avec une base simple, munie de stipules ovales-aigües.

     

Vue d'ensemble de la feuille:
Face supérieure: Face inférieure:

Les feuilles sont composées, formées de 3 folioles. Elles sont pétiolées. Les folioles ont un limbe mince, avec un bord lisse et un sommet obtus. Leurs deux faces sont poilues :

Face supérieure: Face inférieure:

Inflorescence

Les fleurs sont regroupées en tête lâche de 2 à 5 fleurs, portée par un pédoncule floral long et poilu. Ce pédoncule se courbe à la fin de la floraison pour amener les fleurs au niveau du sol. Il se développe alors des crampons à la base des fleurs, qui vont assurer la pénétration des gousses dans le sol.

                                   

Fleur

Les fleurs sont blanches. Elles sont dépourvues de pédoncule. Elles présentent 10 étamines soudées entre elles (9 sont soudées en tube, la 10eme est libre). Le pistil est surmonté d'un seul style et d'un seul stigmate.

Fleur en place:
                             

Fleur isolée:
           

La corolle est formée de 5 pétales, un pétale supérieur de grande taille (étendard), deux pétales latéraux (ailes) et deux ventraux soudés (carène). L'étendard est plus long que les ailes. Sa partie terminale (recourbée) est plus courte que sa base.

Détail de la corolle:

Le calice est velu. Il est en tube, avec 5 dents, plus longues que le tube.

Détail du calice:

Détail de la fleur:

Détail des étamines:
     

Fructification

La gousse est pubescente, globuleuse, incluse dans le calice.

                       


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