Epipactis helléborine (Epipactis helleborine (L.) Crantz)

Plante de la famille des Orchidaceae, aussi appelée Helléborine, Epipactis à larges feuilles. Cette famille fait partie du groupe des Monocotylédones, avec des feuilles présentant des nervures parallèles et à fleurs apparemment formées d'une seule enveloppe florale, les sépales étant ici semblables aux pétales. Elle fleurit de juin à septembre.

Espèce(s) proche(s): L'Epipactis de Müller a des feuilles plus étroites et n'a pas de glande rostellaire (petite boule blanche au coeur de la fleur, sous les masses de pollen).

Port

Plante vivace, de 30 à 80 cm de haut. La tige est dressée, simple.

     

La tige est pleine, avec une consistance herbacée, à section ronde. Elle a une surface lisse, et elle est glabre (en bas) ou pubescente (au niveau de l'inflorescence).

Feuilles

Les feuilles sont alternes, avec une base simple (feuilles supérieures) ou engainante (feuilles inférieures).

     

Vue d'ensemble de la feuille:
Face supérieure: Face inférieure:

Les feuilles sont simples. Celles de la base sont entières, ovales, non pétiolées, à nervures parallèles. Celles de la tige sont entières, lancéolées ou oblongues, non pétiolées avec une base en coin.
Les feuilles ont un limbe charnu, avec un bord lisse et un sommet pointu. Leurs deux faces sont glabres, fortement plissées, d'aspect rugueux :

Face supérieure: Face inférieure:

Inflorescence

Les fleurs sont regroupées en grappe très allongée.

           

Les bractées situées à la base des fleurs sont plus longues que l'ovaire, et même beaucoup plus longues dans le cas des bractées inférieures :

Fleur

Les fleurs d'orchidées sont formées de 6 éléments dits "pétaloïdes", dans lesquels on ne distigue pas véritablement de pétales ou de sépales, même si certains d'entre eux sont verts. L'ensemble constitue le périanthe. Il est organisé en deux groupes, 3 éléments extérieurs (équivalents des sépales) et 3 intérieurs (équivalents des pétales). L'élément intérieur situé en bas est très différent des autres, c'est le labelle.

Fleur en place:
                                               

Fleur isolée:

Le labelle est marqué par un étranglement médian, entier. Il ne présente pas d'éperon. Il est violet-mauve, rose ou vert, terminé en languette pointue, recourbée vers le bas. Il est plus petit que les divisions extérieures (= équivalents des sépales). Celles-ci sont étalées, et de couleur rose ou verte. Les deux divisions intérieures (= équivalents des deux pétales supérieurs) sont un peu plus petites que les extérieures. Elles sont étalées, et de couleur rose.

Détail de la fleur:
           

L'ovaire est situé sous les structures pétaloïdes. Il est moins long que les bractées, et sa surface présente des cannelures rectilignes.

Image de l'ovaire:

Fructification

Le fruit est une capsule, s'ouvrant par trois valves et contenant les graines, très petites. Elle est formée à partir des carpelles.


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